Nordthailand på første klasse

Elefant tur i Nordthailand
Denne tur til Nordthailand og Den Gyldne Trekant, var noget anderledes i forhold til når jeg selv rejser. Normalt tager jeg bare af sted med en flybillet, min rygsæk og måske den første nat booket. Her blev alt serveret på et sølvfad. Jeg skulle bare sørge for at vækkeuret vækkede mig, så jeg havde tid til morgenmadsbuffeten og være klar når turbussen ankom – læs rejsebeskrivelsen her

Selve navnet “Den Gyldne Trekant” sætter gang i fantasien og gyldne drømme med billeder og historier om opiummarker, smuglere og lovløst område. Det er slet ikke tilfældet i dag… tværdigmod. Første gang jeg besøgte Den Gyldne Trekant var i 1991 i starten af min jordomrejse. Den gang var alt nyt og fremmartet for mig og meget mere primitivt. Meget er sket i de forgangne år. Opiumsmarkerne i Thailand er stort set være udryddet og den ulovlige trafik næsten stoppet, bl.a. med hjælp fra den respekterede thailandske konge.

Selve navnet Den Gyldne Trekant, dækker over et ca. 350.000 kvadratkilometer bjergrigt område, der omfatter Thailand, Laos, Myanmar og Vietnam, og refererer mere til de gyldne drømme der fulgte med opiumsrygningen end til de mange forgyldte templer.

I turistmæssig henseende, har Thailand længe markedsført det nordlige Thailand, der grænser op til Myanmar (Burma) og Laos som ”Den Gyldne Trekant”. Min tur i området, sammen med 12 kollegaer, begynder fra Chiang Mai.

Lidt om Chiang Mai
Nordthailand-10Chiang Mai er hovedstad i provinsen af selv samme navn og grundlagt i ca. 1296 af Kong Mengrai. Chiang Mai var dengang et uafhængigt kongerige, i mere eller mindre konstant krig med de omkringliggende kongeriger. Chiang Mai var da også oprindeligt en virkelig stærk befæstet by. I dag kan du stadig se rester af den gamle bymur.

Efter en omskiftelig tilværelse er Chiang Mai nu Thailands næststørste by med ca. 150.000 indbyggere i den centrale del af byen, og omkring en million når man tæller hele oplandet med. Ligeså mange turister besøger hvert år området med udgangspunkt i Chiang Mai.

Du kan nå Chiang Mai med fly fra Bangkok på ca. 1 time, eller med nattog fra Bangkok på 7-8 timer.

28.10.2009 – Den Gyldne Trekant
Det var vores (FDM travels) lokale repræsentant og guide, Aum, der stod klar allerede kl. 7. Dagens program var en dagsudflugt, der var sat til at vare ca. 11 timer i minibus/personbil. Aum var dog en meget fleksibel mand og havde et par indbyggede overraskelser og afvigelser i ærmet bl.a. et smut ind i Myanmar (Burma). Det og den store turistbus med plads til 50 (vi var samlet 14) gjorde at hele udflugten kom til at strække sig over 16 timer, så det blev en lang dag.

Da vi kørte ud af Chiang Mai, kom vi hurtigt op gennem et bjergrigt terræn via overraskende gode veje.

Første stop var Mae Kajan Hot Springs, en ca. 80 grader C varm kilde. Den mere mindede om et varmtvandsrør der var sprunget læk… Tidligere var området mest brugt som rasteplads for langturschauffører. I dag er stedet overtaget at souvenirboder og kvinder der sælger æg, fint pakket i ”græsreder” på en snor, så de kan koges i kilden. Det var absolut et stop man kunne springe over.

Wat Rong Khun i Nordthailand
Næste stop var Wat Rong Khun, ”Det Hvide Tempel”. Bygningen af templet startede i 1993 af den lokale kunstner Chalermchai Khositpipat, der selv estimerer at hele tempelområdet først vi stå færdigt om 50-60 år. Den atypiske hvide stil, symboliserer Buddhas renhed og de mange indbyggede glaspartier skal få Buddhas visdom til at reflekteres over hele verden. Den hvide farve står i stærk kontrast til alle de farverige templer, du ellers støder på i hele Thailand. Netop renheden er et centralt element, idet der til opførelse og renovering af templer normalt gives store pengegaver, mod at giverne får deres navne eller billeder indgraveret i bygningerne. Det er ikke tilfældet her, den størst mulige donation er 10.000 THB, og ingen donorer får deres navne nævnt. Templet er populært og en sand turistmagnet, men jeg kan kun anbefale at du besøger det.

Læs videre om projektet her:

Videre til Wat Chedi Luang, i Chiang Saen, hvor ”Smaragd Buddhaen” i en periode blev opbevaret. Et stort tempelkompleks, få km fra Mekong floden, der danner grænse til Laos. Pagoden er fra det 14. århundrede, og skulle oprindeligt have været forsynet med et højt gyldent spir, der har kunnet ses milevidt i området.

Du kan næsten ikke tage til Den Gyldne Trekant uden at besøge ”House of Opium” i Chiang Saen. Museet beskriver opiummens historie i Den Gyldne Trekant og har en stor samling af effekter relateret til salg og rygning af opium. Endvidere er der skiftende små særudstillinger, pt. om ”girafkvinderne” fra Karen folket og betydningen af fiskeriet af ”Giant Catfish”.

Mekong floden
Videre til Ban Sop Ruak der er hjemsted for ”The Big Buddha Navalanter”, der sidder på et skib, og spejder ud over Mekong floden. Her skulle vi på en lille sejltur på Mekong floden, efter vi havde spist frokost.

Sejlturen tog en halv times tid, og gav udsigt til Laos på den anden side af floden. Nogle sejlruter giver mulighed for at besøge Laos, men du skal langt ind i landet i forhold til floden, før der reelt er noget at se.

Både på den laotiske side og lige over grænsen til Myanmar (Burma) er der Kasino Resorts, der hovedsageligt bliver besøgt af thailændere, da kasinodrift ikke er lovligt i selve Thailand.

Jeg prøver en kokosmælkSå gik turen til Mae Sai, der er grænseby til Myanmar. Guiden havde skaffet os mulighed for at krydse grænsen til Myanmar (Burma), hvilket for vestlige turister bestemt ikke er en selvfølge. Normalt er grænsen åben fra 6-18, så vi skal altså sørge for at være ude af Myanmar igen inden lukketid.

Grænsebyen Tachileik i Myanmar (Burma) har et uheldigt ry både som transitby for alt mulig handel af truede dyrearter til anvendelse i kinesisk traditionel medicin, og ikke mindst for handlen med heroin, ecstasy og amfetamin.

Tachileik er et mylder af en by, der bærer præg af grænsehandel med næsten samme produkter, der findes i Thailand, bare billigere. Til gengæld kan indbyggerne fra Myanmar stort set ubesværet passere grænsen og skaffe sig varer, der ikke er tilgængelige i Myanmar. En stor del af udbuddet af kunsthåndværk og silke er lokalt produceret, men meget tøj, kopier af vestlige varer som cd´er og dvd´er, er produceret i Kina.

Du kan sagtens bruge Thai Bath når du handler, men eventuelle køb kan risikerer at blive grundigt gennemsøgt, når du igen krydser grænsen til Thailand, så tænk før du handler.

RejseglTachileiks største attraktioner er den gyldne pagode, der er en kopi af Yangoons Shwedagon pagode og ” Temple of the Enrobed Elephant”, og de lokale tuk-tuk førere kørte mine kollegaer og mig i kortege rundt i Tachileik i bedste Bangkok stil.

Der var lang vej tilbage til Chiang Mai når du står i Tachileik. Som én dagsudflugt kan det bestemt ikke anbefales for familier med mindre børn. Der er det meget mere hensigtsmæssigt, hvis du har Chiang Rai som udgangspunkt.

29.10. 2009 – På elefant gennem junglen
I dag kunne jeg sove en time mere i forhold til dagen før. Bussen kørte kl. 08.30. Første stop på turen var en orkidé farm. Der var mange smukke orkide arter og sjældne sommerfugle. Først går du igennem et sommerfugleområde og derefter området med orkidéer i de smukkeste farver. På stedet er det muligt at købe souvenirer, blandt andet forskellige smykker af glas udformet som orkideer. På stedet er der også en lille hyggelig cafe. Mange af mine kollegaer var begejstret, men jeg kunne sagtes have undværet det.

Videre nordpå til Elephant Ride & Bambo Rafting i Chiang Dao. Det skulle være en af de smukkeste camps i Thailand med arbejdende elefanter. Vi fik fortalt at det var meget vigtigt for ejeren af stedet, at forholdene er i orden og at elefanterne trives. Stedet virkede bestemt heller ikke for turistpræget og omgivelserne var utrolig grønne og frodige.

Kollega og mig på elefant turFor at komme til elefantlejren skulle vi krydse floden (Mae Ping) via en smal hængebro. Ved floden står elefanterne i kø med deres mahoutter på ryggen og venter på en godbid. Det er muligt at købe bananer til elefanterne, inden de går i gang med deres morgen bad. Sørg nu for at have dit kamera klar, for elefanterne er nogle rigtige charmetrolde. Så skulle vi ud på en fantastisk ridetur på elefant-ryg ind i junglen. Vi sad to personer i en træ saddel, samt elefantfører på hver elefant, og blev vugget af sted i ca. 1 ½ time gennem smukt kuperet natur. Det var fantastisk stille og fredfyldt. På elefant gennem junglenUndervejs gjorde vi stop inde midt i junglen, ved en lille ”landsby” eller rettere en samling souvenirboder, hvor stammefolk solgte deres kunsthåndværk (Det sted sprang vi hurtigt over). Den sidste del af turen foregik i selve floden, der gav turen en ekstra dimension. Det var en stor oplevelse… fantastisk at sådan et kæmpe dyr kan sno sig via små krogede stier, vandløb og nærmest yndefuldt bevæge sig af sted i floden mod strømmen..

Elefantførerne skulle have lidt drikkepenge og fik lige fra 20 THB til 200 THB.

Elefant besøget afsluttede med en rigtig god Thaifrokost, som vi spiste i lejrens højtbeliggende restaurant med en forrygende udsigt over floden.

Efter frokosten skulle vi på bambusraftingMae Ping Floden. Vi gled stille og roligt ned ad floden på en tømmerflåde. Det var fantastisk fredfyldt og du kan virkelig nyde den smukke natur i fulde drag. Hist og pist dukkede en elefant op langs bredden, der tilførte en lille landsby. Stilheden blev brudt af en stammekvinde som forsøgte at sælge ting ude midt i floden. Det var en helt fantastisk udflugt.
Rafting ned ad Ping floden

Efter udflugten blev vi sat af ved et stort shoppingcenter i Chiang Mai. Der var masser af forretninger, men 1 time var rigeligt. Der vil jeg hellere anbefale, at du besøger det store natmarked i Chiang Mai. Det åbner fra kl. ca. 16-24. Der er hundredvis af boder med souvenir, kopi tøj & sko, ure, lamper, krydderier og meget mere. Et farverigt skue. Der kan du gøre nogle rigtig gode handler, hvis du prutter om prisen. Du skal mindst have prisen ned til det halve af hvad der først bliver forlangt. Husk at holde handlen i en munter tone og ikke se det som en kamp, så får alle en oplevelse ud af det.

Om aftenen spiste vi middag på den mere end 100 år gamle Restaurant Gallery.

Læs mere her

Det var et virkelig hyggeligt sted. Ude fra ser stedet ikke ud af meget, men kommer du først inden for sker der noget. Du går gennem en smuk forretning med spændende kunstgenstande og kommer ud til en stor restaurant i flere niveauer og lige ud til floden. Maden var god, men ret krydret, så svedperlerne sprang frem på min pande.

Buddhaer i Wat Doi Suthep templet30.10.2009 – Nordthailands helligste…
Den sidste dag i Chiang Mai skulle vi besøge Wat Doi Suthep templet, som ligger i ca. 1.000 meters højde og 16 km nordvest for Chiang Mai. Wat Doi Suthep templet er et af de helligste Budhhatempler i Nordthailand og blev bygget for omkring 600 år siden. Vejen op til templet går via stejle og snoede veje. På toppen findes en trappe (290 trin – tæl selv efter) som fører det sidste stykke op til templet. Der findes også en tandhjulsbane, men snyd ikke dig selv for turen på trappen. Langs trappen er der udskårne mytologiske slanger, som fører hele vejen op til templet. Der skulle være en fantastisk udsigt over Chiang Mai regionen fra templet, hvis altså ikke lige tågen havde valgt at lægge sig over området.

Centralt på tempelpladsen er der opført en Chedi, som gemmer på nogle at Buddhas relikvier. Desværre var den indpakket i bambus stillads, men de mange fine guldbelægninger skinnede stadig igennem.

En gammel munk var i gang med at tænde stearinlys med et forstørrelsesglas, ved hjælp af solens stråler gennem et glasbur. Lyset lå vandret på en holder og ovenpå væden lå en tændstik. Uden for glasburet stod munken med sit forstørrelsesglas hvorpå solen skinnede. En langsom affære, som jeg desværre ikke kunne følge til ende, da skyerne trak sammen og munken måtte vente på at skyerne ville åbne sig. Sikken en tålmodighed.

Wat Chedi LuangTuren fortsatte til Wat Chedi Luang, som blev bygget for omkring 600 år siden. Den berømte chedi var oprindelig 90 m høj, men blev ødelagt af et jordskælv i 1545 og er nu “kun” omkring 60 m, men stadig imponerende. En lille sjov ting var, at munkene tilbød ”monk chat”, så her var der altså mulighed for at komme til at lære munkene bedre at kende og få en god diskussion.

Afslutningsfrokost på ”Whole Earth”, som lå i kort afstand fra Nat markedet. Det var et hyggeligt Thaihus med borde og stole på terrassen med udsigt til en stor have. Det var muligt at spise både inde og ude og udvalget af forskellige retter var enorm.

Holiday Inn Chiang MaiSå var det ellers tid til at tjekke ud fra Holiday Inn Chiang Mai. Hotellet vi boede på havde 3*+ stjerner, men kunne i mine øjne sagtens have 4*. Værelserne skulle høre til Chiang Mais største og udsigten fra 19 etage var fænomenal. Restauranten hvor jeg spiste morgenmad og aftensmad havde en stor udendørs terasse med udsigt til floden. Virkelig et godt sted der lå lidt uden for Chiang Mais centrum, men kun en gåtur eller kort tuk-tuk tur væk.

Så fløj vi til Bangkok, hvor mine kollegaer og jeg blev indlogeret på Det 5* hotel Peninsular Bangkok. Et af de absolut bedste hoteller i Bangkok.

(Der kommer snart link til rejsebeskrivelse fra Bangkok set fra en cykeltur).

Skriv din mening